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02 - El crecimiento del sector y la conformación del barrio

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02 - El crecimiento del sector y la conformación del barrio


Topics Ballajá


El sector al noroeste de la ciudad formaba parte de una cantera explotada para la construcción de obras públicas que posteriormente se utilizó como vertedero.  A mediados del siglo XVIII, el área se dedicó al cultivo de hortalizas y a la crianza de ganado propiedad de los monjes dominicos.  En 1765, la cartografía documenta el comienzo del desarrollo urbano de la zona.  Veintisiete años después (1792), el sector ya había crecido para incluir 28 bohíos de tablas de palma techados con yaguas cuyos residentes probablemente pagaran alquiler o prestaran servicios a los dominicos por el uso de estos solares. 

El sector continuó expandiéndose en el siglo XIX.  En 1820, el Ayuntamiento de San Juan registró 31 habitantes con oficios tales como: cargador, moledor de café, vendedor de pan, chocolatero, albañil, zapatero y sastre.  Luego, en 1833, el censo reflejó que el arrabal tenía 113 unidades de vivienda con una población de 415 personas (182 mujeres, 96 hombres, 70 niños y 63 niñas) que consistía mayormente de nativos o criollos (78%).  Las mujeres constituían la mayoría de la población y se dedicaban a tareas domésticas como labores de costurera, lavado y planchado de ropa para personas particulares; mientras que los hombres se desempeñaban como pulperos, tabaqueros, artesanos, albañiles, carpinteros, torneros y barberos.  Además, había un grupo menor de residentes que trabajaban como empleados gubernamentales.

Durante el siglo XIX, el gobierno municipal de San Juan, aduciendo los peligros a la salud y la posibilidad de incendios que representaban las edificaciones en estos arrabales, promovió, a través de ordenanzas, restricciones a la construcción de nuevos bohíos.  Por otra parte, el gobierno central favoreció el desarrollo de edificios institucionales en el cercano barrio de Santa Bárbara y el sector de Ballajá.  Esta selección se hizo por el bajo costo de los terrenos en estas áreas en comparación con los demás barrios de la ciudad.  El primer proyecto institucional que se realizó en el sector de Ballajá fue la construcción, entre 1841 y 1848, de la Casa de Beneficencia al este de la explanada de El Morro.  Para la construcción de este edificio se demolió el antiguo edificio del cuartel de caballería de milicias, además de 23 viviendas.  Estas familias pobres fueron relocalizadas en el pueblo de Cangrejos (hoy conocido como Santurce).

Posterior a esta intervención, los datos censales de 1846 reflejan que el sector tenía 120 viviendas y una población total de 673 habitantes (242 mujeres, 163 hombres y 267 niños y niñas). Posteriormente, en un croquis de la ciudad producido entre 1847 y 1853, Ballajá apareció por primera vez como uno de los barrios intramuros de la ciudad de San Juan.


Producer Oficina Estatal de Conservación Histórica de Puerto Rico
Audio/Visual sound, color
Language Spanish

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